ШУТЫ ВСЕМ ГОВОРЯТ ТЫ

* ГЛАВА ПЕРВАЯ Меня зовут Карл Шенберг… Впрочем, лишь узкий круг людей знает мое настоящее имя. Для большинства я просто Дурак, или шут, как вам угодно. Да, да я шут при дворе его светлости герцога Эйсен-Вазбургского и этим все сказано. Ну, что ж, я не в обиде на судьбу, которую никто не выбирает, и если […]

ВЗГЛЯД ИЗ-ПОД КОЛПАКА

ГЛАВА ВТОРАЯ * Наш герцог,  несмотря на свой титул,  большой добряк и рубаха-парень, если этот эпитет вообще применим к людям такого сана. Он чем-то напоминает мне бакалейщика Михеля, державшего лавку возле рыночной площади. У него такое же одутловатое лицо с двойным подбородком и такими же пятнами румянца, увесистый, словно бурдюк вина, живот, саженный рост и […]

ОДНА ДОВОЛЬНО-ТАКИ ГРУСТНАЯ ИСТОРИЯ

ГЛАВА ТРЕТЬЯ * Какая-то дальняя и совсем уж чахлая ветвь рода герцогини Амалии произвела на свет сироту. Это была девочка, которая не успела сделать и первых самостоятельных шагов, как уже над ее головкой сгустились тучи. Куда ее пристроить? И кто согласится взять ее на попечение?.. Так уж вышло, что ребенка долго, боясь обузы, передавали из […]

АБСОЛЮТНАЯ СВОБОДА

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ * Я выбрался в город. Мне ничего не хотелось кроме как отыскать Штольца и передать ему письмо. Я точно знал, что в купе с дружками офицерами с шумной гопкомпанией он закатился в один из трактиров Вазбурга, где «прогудит», должно быть до утра. Но до утра я ждать не мог. Конечно, искать человека в […]

ВОЙНА

ГЛАВА ПЯТАЯ * Все началось пять лет назад. И это начало вызвало восторг, удивление, страх, растерянность, ожидание, надежду… Никто не мог предположить, чем обернутся идеи свободы, провозглашенные столь вдохновенно и яростно. Революция во Франции. Она оказалась справедливым возмездием за века беспросветного рабства. «Люди рождаются и остаются свободными и равными в правах» — гласила Декларация прав […]

ШУТ — КАРЛИК — КОРОЛЬ

ГЛАВА ШЕСТАЯ * Детства своего я не помню, как не помню своих отца и мать. В обрывках воспоминаний я вижу лишь себя, комком сжавшегося под лавкой в доме мясника, его жилистые, с набрякшими венами, красные, точно обваренные, руки; угрюмый, плоский взгляд. Помню — каждой косточкой своей — ременную плеть, которой охаживал меня хозяин, когда был […]

ЗАВТРА! ВСЁ РЕШИТСЯ ЗАВТРА

ГЛАВА СЕДЬМАЯ * Вечерело. Над крышами розовел закат… Я шел сквозь голизну большого города — неживого, обескровленного, казалось, от того, что из его каменных жил капля по капле вытекает наполняющий его людской поток. Безглазо смотрели окна с выбитыми стеклами, гулко стучали шаги… На Кандальной улице меня ждали: из-под арки выгромыхнула тяжелая карета с пухлыми гербами […]

ПРОДОЛЖЕНИЕ

ГЛАВА ВОСЬМАЯ * … Кричали какие-то люди. Исковерканные злобой лица — оскаленные и острые, словно выплывали из тумана. Кто они? Что им надо? Из-за расстояния слова «тонули», сливались в общий непристойный гул, а люди стервенели, скрюченными пальцами к камням и палками грозили! Потом какая-то сила закружила меня, понесла, все смешалось и сбилось… Я проснулся, ощущая […]

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

ПОСЛЕДНЯЯ Теперь уже все в прошлом. И есть только настоящее: это утро — хмурое и промозглое, эти окна — немые и слепые, этот город — исподволь блуждающий и наполняющийся звуками, и эти люди, в которых я верю безгранично! Я чувствую, что чья-то невидимая воля подводит меня к последней черте. И странная перемежающаяся душевная «смесь» какой-то […]